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俊輔記事をちょっとだけ・・・・

2度目のMVP受賞に6度の「ありがとう」で応えた中村俊輔

 Jリーグは10日、横浜アリーナで「2013Jリーグアウォーズ」を開催した。最優秀選手賞(MVP)には横浜F・マリノスのMF中村俊輔が選ばれ、2000年以来13年ぶり2度目の受賞を果たした。同一選手による2度目のMVP受賞は史上初のこと。

 2度目の栄誉に輝いた中村は、「Jリーグ、ならびにJクラブのスポンサーのみなさま、この場をお借りして御礼申し上げます」と、切り出した。そして「今、私の感情の中に、二つ気持ちがあります」と続ける。

「一つ目は、素直にうれしいということ。2つ目は、感謝の気持ちです。今日、優秀選手の中に、マリノスの選手が自分を含めて10人いました。このことからもわかるとおり、優秀なチームメイトにサポートされて、この賞をいただけたのだと思います。チームメイトには本当に感謝しています。ありがとうございます。監督、コーチ、チームスタッフの方々、トレーナーの方々、マリノスにかかわるすべての方々にも支えられて、サポートされて、この賞をいただけたのだと思います。本当にありがとうございます。そして、サポーターの存在です。9月21日のホームの試合(清水戦)で、横断幕を見ると、私個人へのメッセージの入ったものを見ました。本当に、感動しました。あのことは一生忘れないと思います。本当にありがとうございます」

 横浜FMの関係者、そしてファン・サポーターに感謝の言葉を送った中村は、さらに2011年に亡くなったDF松田直樹の存在の大きさを口にした。

「そして、松田直樹さんの存在です。彼なしに今の自分はいないと思っています。前橋のほうに、良い報告ができると思います。ありがとうございます」

 20年のJリーグの歴史の中で、初めて2度目のMVP受賞を果たした中村だったが、彼自身はMVPにふさわしい選手が、別にいると考えていたことを明かした。「まことに勝手ですが、私の中でのMVPを言わせていただきます」と言い、「チームメイトの中澤佑二選手です」と続けた。そして、背後にいる中澤が「もっと言え」とジェスチャーで促す中で、その理由を説明した。

「彼のここ数年のプレーを見ても、この賞にふさわしいと思いますし、サッカーに対する情熱、日々のトレーニングの姿勢。若い選手に限らず、自分にも刺激を与えてくれています」

 そして、「お手数ですが、みなさん。彼にも盛大な拍手をお願いします」と、会場に集まったファン・サポーターに拍手を促した。MVPの感謝の言葉は、まだ続く。

「そして家族の存在です。海外生活が長かったですけど、それを含めて、良いときも悪いときも、一緒に壁を乗り換えてくれた妻に感謝の気持ちと、この賞を捧げたいと思います。一緒にいて、いつも笑顔になれる4人の子供たちにも感謝の気持ちでいっぱいです。ありがとうございます」

 そして、初めてMVPを受賞したときと変わらぬ思いで、今もプレーし続けていることを示すかのように、当時と同じ言葉でスピーチを締めくくった。

「最後になりますが、13年前、この場所で言わせていただいたことを繰り返して、締めさせていただきます。これからも、この賞に恥じぬよう、良いプレーをし続け、サッカー界に少しでも貢献できたらなと思います。本日は、本当にありがとうございました」




中村俊輔、いまだ衰えぬ進化への意欲 幾多の挫折を乗り越え、2度目のMVPに

ピッチに突っ伏して号泣
2万人を超える大観衆のすさまじい熱気に包まれた等々力競技場で12月7日に行われた2013年J1最終節、川崎フロンターレvs.横浜F・マリノスの神奈川ダービー。0−0で迎えた後半7分、横浜FMの司令塔・中村俊輔がコントロールしていたボールを、川崎のキャプテン・中村憲剛が鋭い反応でインターセプトした。「俊さんとは長くやっていて、絶対に左で持ち出すと思ったから先読みした」という憲剛の狙い通りのボールカットからレナト、大島僚太、大久保嘉人とつながり、大久保が強烈シュート。GK榎本哲也がいったんははじいたが、大島がこぼれ球を拾ってレナトへ展開。次の瞬間、横浜FMを地獄の淵に突き落とすゴールが生まれる。重くのしかかったこの1点を横浜は最後の最後まで跳ね返せなかった。2度3度あった俊輔自身の直接FKのチャンスも枠を捉えるには至らなかった。

 タイムアップの笛が鳴り響くと、背番号25をつける横浜FMのキャプテンはピッチに突っ伏して号泣した。サポーターへのあいさつもスタッフに支えられて行うのが精いっぱい。どんな時も気丈な男がここまで激情をあらわにするのは初めてのことだった。

「(涙の理由は)ファンの方と応援してくださっている方に申し訳ないっていう気持ちだけだった。今日は何としても決めるんだって思って一番集中してパワーを使った。それはキャプテンだからもちろんなんだけど、それでも結果が出ない。この結果はもしかしたら今後に響くかもしれないね……」

 試合後、気を取り直して報道陣の取材を受けた俊輔は、含みを持たせた言い回しをした。このまま気力を落としてキャリアをフェードアウトさせる方向に進むのではないか……。そう危惧させるくらい、9年ぶりのJ1タイトル獲得を逃したことに激しいショックを受けていた。

 35歳のベテランMFの今季に懸ける思いはそれほどすさまじいものがあったのだ。
俊輔が掲げた2つの目標
 2013年シーズンを迎えるに当たり、俊輔は2つの目標を掲げた。1つは04年から遠ざかっているリーグ優勝、もう1つが2ケタ得点だった。1997年から16年間のプロ生活を送ってきたが、これまでのシーズン最多ゴールは横浜2年目の98年とセルティック時代の06−07年の9点。今季こそゴールを奪えるトップ下、そしてキャプテンとして、力強くチームをけん引しようと強く決意した。昨季は肺炎にかかってキャンプを棒に振るなど出遅れを強いられたが、今季は万全の状態でトレーニングも積めた。本人も自信と手ごたえを持って開幕を迎えられたという。

 そんな俊輔にチームメートも呼応し、今季の横浜FMは開幕6連勝という最高のスタートダッシュを切った。彼を筆頭に、ドゥトラ、マルキーニョス、中澤佑二と30代後半の選手が多いため、ケガや疲労蓄積も懸念されていたが、ベテラン勢は猛暑の夏場もコンディションを落とすことなく安定感を維持した。持ち前の攻撃のアイデアやひらめきはもちろんのこと、FKやパスの精度の高まり、前線から激しくボールを追う運動量や走力もアップした。俊輔自身、「若い時みたいにトップ下で気分よくやらせてもらっているのがすごく大きいね」と笑顔をのぞかせつつ、水を得た魚のようにイキイキとしていた。

「今季はチームのバランスを保ちやすかった。後ろにカンペイ(富澤清太郎)と中町(公祐)がいて、自分が引けば中町が前に行ってくれる。サイドにはドリブルで突破してくれる学(齋藤)がいて、何気に兵藤(慎剛)がつなぎ役でいてくれる。自分が前に出ればマルキ(マルキーニョス)が2トップっぽくなって一緒に追いかけてくれる、適当なクロスを出せばマルキが首一本で入れてくれる。そういうふうにいろんなことがバチッとかみ合った。自分に合うサッカーをさせてくれた味方には本当に感謝してます」という俊輔は仲間との最高のハーモニーに満足感を深めた。

 10月19日のサンフレッチェ広島との上位対決を制し、佐藤寿人に「今年の俊さんがチームにもたらしている影響力は非常に大きい」と言わしめた時点で、俊輔は優勝という1つ目の目標達成を確信したに違いない。次の10月27日の大分トリニータ戦で2ケタゴールというもう1つの目標を果たしたことで、なおさらタイトルへの集中を高めたはずだ。
まさかのアクシデントに見舞われ、本来のキレを失う
 残り試合は4つ。大願成就がうっすらと見え始めた時、彼にまさかのアクシデントが降りかかる。ヤマザキナビスコカップ決勝でJ1の日程が2週間空いた11月初旬、胆のう炎にかかって緊急入院するはめになったのだ。桐光学園時代の高校選手権決勝での発熱、06年ワールドカップ(W杯)・ドイツ大会期間中の原因不明の体調不良など彼は過去にも重要局面で病に見舞われてきたが、まさか今回も同じような出来事が起きるとは予想だにしなかっただろう。

 1週間弱の療養を経て退院し、11月20日の天皇杯・AC長野パルセイロ戦で公式戦に復帰したものの、好調時のキレと鋭さはすぐには戻らなかった。11月23日のジュビロ磐田戦に勝って栄冠に王手をかけたところまではよかったが、アルビレックス新潟と川崎とのラスト2試合は俊輔らしさが失われていた。「この2週間は苦しい道のりだった。そういうのは本当に初めて」と本人も振り返ったように、計り知れない重圧の中、創造性あふれるパス出しができず、FKも力なく枠を超えていく。俊輔が起点を作れなくなったことで、横浜FMの攻撃は単調になり、決め手を欠いた。彼は一言も発していないが、「もし病気にならなかったら……」と思わずにはいられなかっただろう。最終的に今季初の連敗を喫して首位の座から転げ落ちた川崎戦後の号泣には、そんな苦しさ、悔しさ、空しさが入り混じっていたはずだ。

徹底したプロ意識と地道な努力
「疲れた」という言葉を何度か繰り返して等々力競技場を後にしてから3日が経った12月10日夜。俊輔は横浜アリーナの壇上に立った。今回は脇役ではなく、主役としてだ。横浜FMはJリーグ王者にはなれなかったものの、彼自身は00年に続く2度目のMVPを受賞。13年シーズン通しての頭抜けたパフォーマンスが高く評価されたのだ。

 1993年のJリーグ発足以降、MVPを2度獲得した選手は皆無。俊輔は新たな歴史に刻んだ。35歳での受賞も最年長だ。22歳だった13年前はまだ若く、発言や立ち振る舞いも子供っぽさを残していたが、この日の彼は間違いなく大人のフットボーラーだった。多くの仲間や関係者に感謝の意を述べ、盟友・中澤佑二をMVPに推薦する気配りを見せ、天国の松田直樹にお礼を言うほどの懐の深さも示してくれたからだ。

「俊さんが頑張っているからすごく刺激を受ける」と30代に差し掛かった佐藤寿人や松井大輔(レヒア・グダンスク)ら後輩たち、そして若い世代も大いなるリスペクトを持って俊輔を見つめている。この年齢で33試合・2502分出場・10得点という数字を残せたのも、若い頃からの節制の賜物だ。

「試合の後、マリノスタウンに戻ってプールに入って、ストレッチして、チャリンコをこいで、交代浴をしているけど、それを1時間以上待っているトレーナーの方々もいる。そういう環境に本当に感謝します」と俊輔は話したが、そこまで自己管理に徹することができる選手は多くない。かつて横浜FMで指導していた池田誠剛・現韓国代表フィジカルコーチも「セルティックの試合を見に行った時、俊輔がなかなか出てこないんで何をしているのかと思ったら、エアロバイクをこいで乳酸除去をしていた。あんなにプロ意識の高いやつは見たことがない」としみじみ語っていた。彼が進化し続けられるのも、そういう地道な努力を怠らないからだ。
「悔しい気持ちがある限り伸びる余地はある」
 メンタル面の切り替えも早くなった。

 中村俊輔という選手は幾度もの挫折を乗り越えてきた選手だが、さすがに10年W杯・南アフリカ大会でスタメン落ちした時には、サッカーをやめたくなるくらいのすさまじい失望感を抱いていた。パラグアイ戦の後も「俺は胸なんか張って日本に帰れない。縮こまって帰るよ」と伏し目がちに語り、代表引退を決めたほどだ。それでも「この経験は指導者になって生かされるのでは?」と聞かれて「その前に選手があるから、生かさないといけない」と横浜FMでの再起を固く心に誓った。彼に苦行を課した岡田武史前監督も「俊輔はサッカー小僧だからサッカーから離れられない」と言っていたが、俊輔は確かにこの3年間で自分自身のサッカーを懸命にに追求し、進化した姿を見せてくれた。

「成長したっていうのは、MVPじゃあんまり言えないけど、『悔しい』っていう気持ちが自分の中にある限りは年齢関係なく伸びる余地はある。周りの選手とかみ合い方によって化けるというのはいい体験談になる。それはうれしいことですね」と、南アフリカでの大きな挫折を乗り越えたたくましさをのぞかせた。

 そして目はもう次へ向いている。今季優勝を逃した悔しさを糧に、ここからもう1段階上へ飛躍したいと意欲を高めている。

「正直、今季はアシストが少なかった。アシストも増やしつつ、得点も15点くらいいくと、本当のトップ下っていう感じになる。自分は二兎も三兎も追いたいし、チームが負けて自分が点取っても満足できないからね。それに優勝という経験を若い選手にさせてやりたい。自分も長くサッカーをやってきて、横浜FMがJ2に落ちそうになった01年とか、南アフリカのW杯とか、厳しい時に1つになって何かをつかむ瞬間ってサッカー人生で本当に数回しかない。それは大きな財産になる。それを味わえるようにしたいですね」と前向きにコメントしていた。

 どんな時も向上心を忘れない中村俊輔というアスリートは、体が動かなくなるまで、とことんサッカーを追い続けていくだろう。その執着心と貪欲さは見ていてすがすがしい。今季もまだ天皇杯が残っているし、来季は自身初のアジアチャンピオンズリーグ参戦も待っている。尊敬する三浦知良を見習って、年齢を重ねれば重ねるほど輝きを増していってもらいたい。


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Author:izumy
基本的には石川直宏選手・FC東京中心になると思いますが、
内村選手@札幌、斎藤雅也選手@ソニー仙台も応援しています(笑)
J1からJFLまで…カオスですね^^;

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